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Mi historia

¿Qué sucede cuando tiene varios síntomas no relacionados que dificultan que los médicos identifiquen el problema subyacente? ¿Cuántas semanas está dispuesto a aceptar explicaciones superficiales de especialistas desinteresados mientras soporta niveles de dolor fuera de lo común? ¿En qué momento dejas de escuchar, tomas el asunto en tus propias manos y finalmente dices: "¡Que alguien me ayude!"

Eso es exactamente lo que me pasó a mí. En 2021, mi médico de cabecera y ginecólogo pasaron casi 4 meses tratando de descubrir la causa raíz de mi dolor. Los especialistas a los que estaba consultando no parecían interesados en resolver el misterio a tiempo. Solo parecían interesados en ser "el único" que pudiera reclamar el diagnóstico como propio; y en el momento en que se dieron cuenta de que no iban a plantar banderas, me dieron de baja. Estaba a la deriva, con dolor y a la sombra de un miedo constante.

"Round the Twist: Facing the Abdominable" narra mi viaje de 15 meses desde los primeros síntomas (quistes ováricos) hasta el diagnóstico (cáncer de colon en etapa 4C), a través de cuatro cirugías, quimioterapia y radiación. Cuando estaba pasando por todo esto, lo último que quería era un libro de "cómo hacer frente al cáncer". Hacer frente a los tratamientos es fácil en comparación con la realidad de "tener cáncer". Me propuse documentar mi experiencia como una forma de llenar ese vacío. 

El libro es, en esencia, una historia de esperanza y resiliencia, pero también de tristeza por la pérdida de la inocencia. Tener el cuerpo y la mente listos para enfrentar algo tan increíble como el cáncer terminal en etapa avanzada a la edad de 47 años no es tan fácil como parece. Soy un vegano, yogui y fanático de la salud de toda la vida; se suponía que no iba a tener ningún tipo de cáncer. ¿Cómo envuelve uno su cerebro alrededor de esta surrealidad?  

 

Desde mi diagnóstico, he visto a muchos otros luchando para vencer su cáncer, algunos con exactamente los mismos tratamientos que yo tuve. Las estadísticas aún no están a mi favor. Hace exactamente un año, el 2 de julio de 2022, todavía estaba pasando por los tratamientos de radiación que casi me matan; Solo tengo 18 meses después de mi diagnóstico original. Ni siquiera he tenido un año de escaneos claros todavía. No estoy bailando en las calles proclamando que estoy curado, soy cautelosamente optimista de que todos estos signos positivos apuntan a que sobreviviré lo suficiente como para estar en el lado correcto de la estadística de 5 años, tasa de supervivencia del 10 %.

Me he preguntado tantas veces en el último año, ¿cómo pude ser tan afortunado de que 6 dosis de quimioterapia, 29 rondas de radiación y 4 cirugías parecen haberme salvado la vida? Y sigo volviendo a estas líneas del libro: "¿Pero fue suerte? ¿O fue que la atención, la experiencia y la buena voluntad de todo un equipo de personas, junto con mi coraje, hicieron que esto sucediera? La suerte no jugó ningún papel en esto. Mi cuerpo exhausto y mi esposo exhausto eran un testimonio de eso".©LisaFebre2023

Video:

The Team of Grownups

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Cindy

Radiation Nurse*, this woman is a lifesaver in so many ways...

 

*I incorrectly referred to her as "Dr. Menzel's assistant in the book.

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Dr. Menzel & Dr. Jacobs

What else can I say except these two saved my life.

(And they were good sports during our photo shoot!)

Rémy & Martha

Their official titles are Nutritionist and Nurse Navigator, but secretly they are Wonderwoman & Supergirl

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Super Heroes

Infusion Nurses (left/top)

Oncology Dept. (right/bottom)

Photos by: Seven Star Films

Excerpts from the book:

From the chapter: "Facing the Abdominable"

     One week to the day after my CT scan, we were sitting in Dr. Messina’s office, preparing to hear what we knew would be bad news. Dr. Kagan did not send me to an oncologist because he thought it would be a fun way for me to spend an afternoon. He sent me there for a damn good reason. Yet I tried desperately to convince myself this would all turn out to be for nothing.

     After a rough pelvic exam, Dr. Messina said, “Did anyone talk to you about your liver?”

     Louis and I looked wide-eyed at each other, completely blindsided. “No?” I was still lying on my back with the thin paper sheet over my knees.

     Snapping off the exam gloves like a character on Grey’s Anatomy, Dr. Messina casually walked to the door. “Get dressed and we’ll discuss it when I get back.”

     What was the most off-putting was the air of vindication. Dr. Messina was the brilliant scientist who discovered the spots on my liver first and was planting a flag. Apparently, there were three lesions that showed up on the CT scan. According to Dr. Messina, this was the absolute indicator of metastatic cancer. “But from where? That little 3cm ovarian mass?”

     How was it possible that I would go from no cancer a couple of months ago to metastatic ovarian cancer? I had no symptoms of ovarian cancer. Why was Dr. Messina spitballing, live and on air, with the patient? We would have to wait for the PET scan to know exactly what we were dealing with. 

     We left the office with more questions than when we had arrived.

© 2023 Lisa Febre

Scenes from the book:

Chemo

Chemo

Deep in Chemo

Shaving

Shaving

Shaving my head when it was clear the hair was definitely falling out.

Hiking Together

Hiking Together

Taking a break while hiking during chemo, February 2023

Devastated

Devastated

Chemo added at least 15 years to my face. Thankfully, that also went back to normal with enough time to recover. February 2022

Luna in the Sun

Luna in the Sun

Luna is so happy to teach me to forget about supposedly important human things and just enjoy the afternoon sunshine.

Chemo

Chemo

Struggling through an infusion (March 2022)

Gizmos

Gizmos

March 18, 2022 The day I rang The Bell, this photo shows the effects of chemotherapy on my body, the colostomy, the portacath attached to the 5-FU pump, baldness, and a face swollen from steroids.

A-ok

A-ok

I survived all 12 weeks of chemo

Amethyst Ganesha

Amethyst Ganesha

I was shocked to find my amethyst Ganesha had cracked - his ear separated from his body at first led me to believe that it symbolized the cancer leaving my body after chemo. It would be a few more months before the true meaning of the break became clear.

Pre-Op

Pre-Op

Prepping for surgery after chemo, May 2022

Radiation

Radiation

Radiation (IMRT) treatment (July 2022)

Wilted Flower

Wilted Flower

Not ready to admit defeat, radiation left me so severely dehydrated that I could not walk. I had to have hydration and supportive meds through the final 6 radiation treatments. July 2022

DFCC

DFCC

Outside the Disney Family Cancer Center after completing all 29 radiation treatments, July 22, 2022

The Cleanse

The Cleanse

Plenty of drugs to take the day before my colostomy reversal surgery

Hiking Smile

Hiking Smile

Hooray Hooray a Brand New Day!!

Papa J

Papa J

With Dr. Jacobs, 1 year post-chemo (May 2023)

Lisa Cello

Lisa Cello

Fake it 'till you make it!

Abby

Abby

With Abby, my infusion nurse, 1-year post-chemo (May 2023)

New/Old Friends

New/Old Friends

Suzy, May 2023

We saved Lisa Febre's Life!

We saved Lisa Febre's Life!

Infusion nurse's enjoy the silly T-shirts I brought today! 6/27/23

First Interview

First Interview

Preparing for my Zoom interview with fellow author, Karen E Osborne

Traci "1Cancer Patient"

Traci "1Cancer Patient"

Out for lunch with my long-lost sister, Traci. Indulging in a rare blast of sugar by sharing a cupcake at SunCafe Organics

Martha

Martha

Martha is my Nurse-Navigator, and saved my skin more than once during this crazy ride. I was glad that we had a chance to hang out so I could give her a copy of the book during one of my adjuvant chemo infusions (chemo under the brown bag). July 2023

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